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28 Feb

A força de vontade de Adolf Hitler, apoiada por uma força militar maciça, obrigou o britânico Neville Chamberlain e outros líderes europeus a ceder às suas exigências iniciais na vã esperança de que isso satisfizesse suas ambições maiores.Quatro presidentes americanos - dois republicanos e dois democratas - expressaram uma estranha mistura de medo e fascínio desde que assumiu o poder como presidente da Rússia em 2000.

 A fixação prejudicou seriamente a eficácia das respostas políticas ocidentais às iniciativas agressivas de Putin.Depois de se encontrar com ele em junho de 2001,


 “Olhei o homem nos olhos.

 Achei ele muito simples e confiável. Tivemos um diálogo muito bom. Consegui sentir sua alma – um homem profundamente comprometido com seu país e com os melhores interesses de seu país”. Em abril de 2005, Putin fez uma declaração dramática que indicava tanto o “sentido de sua alma” quanto como ele via “os melhores interesses de seu país”, que ele claramente definiu como não apenas a Rússia, mas um império soviético revivido. 

Em seu discurso anual sobre o estado da nação, ele declarou que “o fim da União Soviética” – que a maior parte do mundo saudou como um milagre de libertação para centenas de milhões de pessoas na Rússia e na Europa Oriental – era para ele “ ”.Três anos depois, Putin deixou clara sua intenção de reverter essa história, pela força, se necessário – assim como Vladimir Lenin, Joseph Stalin e seus sucessores impuseram pela primeira vez o domínio de Moscou e, por 70 anos, o perpetuaram. 

Em 2008, Putin da nação independente da Geórgia, que buscava ativamente a adesão à OTAN, como vários outros países, também ex-repúblicas soviéticas, haviam feito com sucesso.  As sanções econômicas impostas pelo governo Bush e outras capitais ocidentais para reverter a ocupação do território georgiano ou impedir Putin de preparar sua próxima invasão.Apesar da propensão à agressão que Putin já havia demonstrado,saiu do seu caminho durante a campanha de 2012 para agradar o líder russo. Sussurrando perto de um microfone que ele pensou estar desligado, ele pediu a Dmitri Medvedev, o responsável pelo aquecimento dos assentos presidenciais de Putin, que assegurasse a Putin que “ ” (ou seja, poderia ser mais flexível) em relação aos interesses de Putin. Quando o candidato republicano


como a ameaça à segurança nacional mais imediata dos Estados Unidos, Obama e seus aliados da mídia o ridicularizaram.No ano seguinte, Obama recebeu Putin em Washington para discutir uma série de questões, incluindo a situação de segurança na Síria, terminando com uma troca jocosa sobre suas respectivas habilidades atléticas (judô versus basquete).

 Em 2014, com as sanções de Bush ainda ineficazes para deter os instintos agressivos de Putin e sem novas sanções de Obama, a Rússia invadiu o leste da Ucrânia em apoio às forças separatistas pró-russas toda a Península da Crimeia na Ucrânia. Ambas as operações militares foram executadas sob o pretexto de proteger as populações de língua russa, um argumento étnico revanchista que Hitler usou na década de 1930 para justificar suas conquistas da Áustria e dos Sudetos.  A administração Obama-Biden ficou essencialmente paralisada pelas agressões gêmeas na Ucrânia e aplicou mais que Putin poderia suportar facilmente. Quanto à censura internacional,

 Putin sabia que teria uma meia-vida curta e, como ex-agente soviético, também sabia que era melhor ser temido do que amado. Em suas memórias,“Putin, de fato, me fez lembrar dos tipos de homens que uma vez comandaram a máquina de Chicago... violência como ferramentas legítimas do comércio”.Outro tipo de gângster era Bashar al-Assad, o governante brutal da Síria, cujos ataques contra seu próprio povo incluíam o uso de armas químicas. Isso levou Obama a afirmar que seu uso posterior cruzaria “ e declarar que regime de Assad não poderia permanecer no poder. 

Mas Obama recuou e, encorajado pela passividade ocidental sobre a Geórgia e a Ucrânia, Putin interveio, para manter Assad entrincheirado e ileso. A atitude descarada permitiu-lhe reafirmar um importante papel russo no Oriente Médio pela primeira vez desde que o governo Nixon expulsou os soviéticos em 1972 – mais um passo no plano de Putin de reconstruir o império soviético. s sanções adicionais à Rússia por suas ofensas em andamento, mas, novamente, não o suficiente para desfazer o novo domínio de Putin no Oriente Médio, Geórgia, Crimeia ou leste da Ucrânia. Ele enviou à Ucrânia as armas defensivas que Obama manteve durante anos, enquanto tentava e não conseguia pressionar o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, a intervir politicamente contra a campanha de Biden.   

  Trump frequentemente expressou sua admiração por Putin, consistente com sua afinidade por outros homens fortes. Em 2013, ele ficou do lado de Putin ao criticar a referência de Obama ao “excepcionalismo americano. … É muito insultante e Putin realmente colocou isso para ele.” Ele também disse: “Putin fez um ótimo trabalho superando nosso país”. Na campanha de 2016, ele atacou

está rotulando-o como “fantoche de Putin”. Sua acusação de “conluio” da campanha de Trump com a Rússia acabou sendo ora os elogios constantes de Trump a Putin tenham permitido que tais acusações ganhassem força. Seu encontro com Putin em Helsinque em 2018, sem assessores ou leitura, também despertou suspeitas.Quando chegar a hora 

assumiu o cargo, não poderia ter sido mais claro que Putin embarcou em um curso de conduta profundamente hostil aos interesses e valores dos EUA e do Ocidente. No entanto, Biden como um “adversário digno”, dizendo: “Ele é brilhante, ele é duro”. Mais um presidente americano intimidado pelo líder russo, incapaz de denunciar suas transgressões sem temperar as críticas com elogio

As respostas iniciais de Biden à mais recente ameaça russa contra a Ucrânia foram claramente ineficazes para dissuadir Putin. Pelo contrário, eles jogaram em suas mãos: tirar gratuitamente a intervenção militar dos EUA e da OTAN completamente fora da mesa, suspender as sanções econômicas até depois do início da guerra, sujeitar a severidade das sanções à vontade do menor denominador comum da OTAN.

 Mas a falha fatal original na estratégia ocidental – se é que pode ser chamada de estratégia – foi a constante obediência aos desejos do ditador russo “brilhante e duro”, adiando indefinidamente a candidatura da Geórgia e da Ucrânia para ingressar na OTAN, enquanto professava segurar uma “porta aberta”.

 Afinal, Putin não deve ser “provocado”. Deixar de armar adequadamente essas democracias acrescentou danos trágicos a insultos tímidos.

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